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Los agricultores colombianos buscan sembrar la paz en los antiguos campos de coca

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Los agricultores colombianos buscan sembrar la paz en los antiguos campos de coca

Reportaje que la revista jesuita America Magazine, con el apoyo de JRS USA, la oficina regional del JRS LAC y el equipo Norte de Santander del JRS Colombia, realizó sobre la situación del Catatumbo y la comunidad Puerto Las Palmas en el pasado mes de Junio, para visibilizar la situación en la frontera Colombia- Venezuela.


Se dice que el río Catatumbo en el noreste de Colombia sabe a sangre. Los cuerpos se encuentran en el río cada año; en el pasado reciente, muchos fueron víctimas de la guerra civil multidireccional de Colombia, que fue financiada, al menos parcialmente, por el tráfico de drogas.

Las probabilidades son que si usted o alguien que usted conoce ha consumido cocaína, la droga comenzó como una planta de coca en la región de Catatumbo; es el hogar de algunas de las producciones de coca más intensivas del mundo. La vida aquí ha girado en torno a la cosecha y la violencia que viene con ella, durante décadas.

Pero ahora, en la comunidad rural de Las Palmas, en el Catatumbo, un grupo de ex cultivadores de coca ha rechazado su viejo cultivo comercial. Con la ayuda del Servicio Jesuita a Refugiados y la Diócesis de Tibú, 41 familias en Las Palmas están reemplazando la producción de coca con cultivos legítimos con la esperanza de promover la paz. El éxito o fracaso del proyecto podría determinar el futuro de la región y podría sugerir una nueva estrategia en la guerra global contra el narcotráfico.

Dirigirse a la región de Catatumbo significa dejar atrás la autoridad del gobierno. Uno pasa los puestos de control del ejército colombiano tripulados por soldados armados con rifles de asalto, flanqueados por tanques y transportes blindados de personal, ya que las carreteras ya con baches vuelven a senderos de roca y tierra apenas marcados. Pronto estás en territorio guerrillero.

Los Acuerdos de La Habana llevaron a la desmovilización de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), la mayor de las guerrillas izquierdistas del país. Pero a pesar de las grandes esperanzas generadas por el acuerdo, la paz nunca llegó realmente. El Servicio Jesuita a Refugiados sigue reasentando a las personas desplazadas por la violencia en el Catatumbo.

Como dice una mujer que se vio obligada a huir en mayo: "La paz es una mentira; el Catatumbo es tan malo hoy como lo era hace 10 años. Desde que las FARC se fueron, ha habido muchas muertes. Y, por supuesto, las FARC continúan, solo por otros nombres ".

Hoy, las ex unidades de las FARC cuyos miembros han denunciado los acuerdos de paz continúan luchando. Además, dos grupos izquierdistas rivales, el EPL y el ELN (el Ejército de Liberación Popular y el Ejército para la Liberación Nacional, conocidos como Pelusos y Elenos ), disputan gran parte del terreno en el Catatumbo anteriormente controlado por los combatientes de las FARC. Las diferencias ideológicas entre los grupos pueden parecer cómicamente pequeñas, pero la lucha es mortalmente grave.

El resultado ha sido que el gobierno ha luchado para establecer su autoridad o proporcionar servicios sociales en el Catatumbo. Antes de los acuerdos, las FARC funcionaban como un protoestado, haciendo de todo, desde la satisfacción de las necesidades básicas hasta la lucha contra los delitos menores. La ausencia de control gubernamental también aseguró que los cultivadores de coca pudieran continuar su producción, a pesar de la constante amenaza de violencia.

Los acuerdos de paz de 2016 tenían la intención de cambiar todo eso. Además de desmovilizar a las FARC, los acuerdos estaban destinados a ofrecer una salida a la producción de coca para los agricultores que por mucho tiempo dependían de ella. Los granjeros debían limpiar sus campos de plantas de coca. El gobierno debía ayudar a los agricultores a plantar cultivos legítimos y a proporcionar subsidios a esos agricultores hasta que pudieran mantenerse por sí mismos.

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